Agnese Smith

Technology

How should regulators approach the consumer risks of cryptocurrency investing?

Par Agnese Smith octobre 1, 2018 1 octobre 2018

How should regulators approach the consumer risks of cryptocurrency investing?

 

Canadian consumers need to “exercise caution” when engaging with the unregulated world of cryptocurrencies. Policymakers, meanwhile, should step up their efforts at monitoring these new assets, and educating the public about their risks. 

These are the conclusions of Ottawa-based non-profit Public Interest Advocacy Centre, echoing similar warnings from some of the world’s most respected voices, including Nobel prize winners, central bankers, and even comedians.

Cryptocurrencies “are just not ready for prime time yet,” particularly for your average Canadian, said John Lawford, PIAC executive director, in a telephone interview.  “There are just too many weaknesses,” including security breaches, lack of consumer redress, not to mention the colossal waste of energy that the current systems require. In its latest report, Assessing the Emergence of "Alternative" Currencies and Legal Risk: the Consumer's Perspective, PIAC called for the creation of “a working group of key stakeholders to review the risks to consumers.”

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Droit et technologie

Devrions-nous vraiment faire confiance au blockchain?

Par Agnese Smith avril 23, 2018 23 avril 2018

Devrions-nous vraiment faire confiance au blockchain?

 

Durant les années 1990, des gens pourtant bien informés se sont convaincus que les cycles de croissance et de décroissance étaient chose du passé. Leur foi dans les institutions traditionnelles comme les banques centrales était telle que le moindre changement de politique suffisait pour éliminer leurs craintes, comme par magie.

« Faites confiance à la Fed, faites confiance aux marchés » était le mantra, faisant écho aux idéaux de la mondialisation.

Avancez dans le temps jusqu’à la crise financière de 2008, aux piratages de masse et aux fausses nouvelles, et le slogan a cédé sa place à un autre, qui reflète une atmosphère plus libertarienne : « Ne faites confiance à personne – faites confiance à la programmation informatique ». Les banques, les avocats, les gouvernements sont tous dans le même panier – même les compagnies du secteur des technologies.

Rien ne traduit mieux l’esprit de cette époque agitée et empreinte de méfiance que la technologie de la chaîne de blocs ou blockchain, un moyen de créer un registre à l’abri des manipulations et dont personne n’est responsable. Le concept est apparu il y a une décennie afin de soutenir la cryptomonnaie Bitcoin. Mais des observateurs enthousiastes anticipent des applications beaucoup plus répandues, comme d’aider les gens à gérer leur identité en ligne et leurs actifs.

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En couverture

Automatiser la justice

Par Agnese Smith mars 13, 2018 13 mars 2018

Automatiser la justice

 

Ça n’a pas été la meilleure décennie pour l’intuition.

Les ordinateurs gagnent du terrain dans la prise de décision, chasse gardée traditionnelle des humains. Que ce soient des algorithmes qui vous recommandent un film ou des voitures autonomes qui font miroiter une énorme réduction des accidents, nous sommes sur une lancée extraordinaire dans le développement des technologies qui aident à prédire et à éviter l’erreur humaine.

Mais notre inconfort lui aussi prend de l’ampleur : alors que les logiciels d’intelligence artificielle sont de plus en plus sophistiqués, nous sommes aussi de plus en plus dépendants d’une technologie que nous ne comprenons pas entièrement. Cet inconfort est particulièrement présent dans le monde juridique, où l’on soupèse les implications d’une nouvelle génération d’outils d’évaluation des risques pour guider la prise de certaines décisions.

« C’est la liberté des gens qui est en jeu », estime Carmen Cheung, professeure à la Munk School of Global Affairs à l’Université de Toronto. « Il y a un sentiment que les [logiciels d’analyse prédictive] peuvent aider, mais nous n’avons pas eu de débat suffisamment robuste sur ces questions. Jusqu’à ce qu’on ait une conversation appropriée, ils ne devraient pas être déployés. »

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Transportation

Rules of the road: How are we going to regulate autonomous cars?

Par Agnese Smith avril 7, 2017 7 avril 2017

Rules of the road: How are we going to regulate autonomous cars?


Canadian regulators pondering the possibility of a truly autonomous car future must grapple with two alternate realities — one where the necessary technology is right around the corner and the other where it’s way down the road. Either way, the question is how safe is safe enough, and at what cost?

Car makers like BMW and Ford are unsurprisingly in the former camp, announcing plans to deliver fully automated vehicles (AV), with Level 5 capabilities – or full automation – within the next five years. Tesla CEO Elon Musk tweeted in January its cars will have that in “3 months maybe, 6 months definitely.” Uber, Google and other technology firms are also investing billions in this space. Self-driving advocates point not only to the potential profits, but also the life-saving and environmental benefits this technology could eventually bring.  

But many in the artificial intelligence and engineering community are skeptical about this timeline. They say the technology for AVs to drive in mixed traffic — presumably, without chaos — are still many years away. For all the teeth-gnashing and shirt-rending angst about how AI might eventually kill off the human race, right now it can’t even drive to a suburban mall, let alone handle junctions like Paris’ Etoile, the intersection of Lake Shore Boulevard and Lower Jarvis St in Toronto or pretty much anywhere in Italy.

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En couverture

La question à 4 trillions de dollars

Par Agnese Smith mars 15, 2017 15 mars 2017

La question à 4 trillions de dollars

 

Les économistes le savent : la confiance est cruciale pour avoir une économie stable. Que doit-on penser, alors, des préoccupations croissantes à l’égard de l’utilisation par les entreprises des données personnelles des utilisateurs d’internet?

Sondage après sondage, on voit que les consommateurs ne font tout simplement pas confiance à ces entreprises avec leurs données personnelles et perdent foi en la capacité du gouvernement de les protéger. Les régulateurs peinent à maintenir le rythme devant de nouvelles technologies et des modèles d’affaires toujours plus envahissants. Ils craignent aussi que des règles trop strictes fassent obstacle à la croissance de l’industrie numérique, qui devrait rapporter environ quatre trillions de dollars aux grandes économies du monde.

« Aujourd'hui, l'économie numérique est l'économie tout court », a déclaré Navdeep Bains, le ministre canadien de l’Innovation, des Sciences et du Développement économique, dans un discours prononcé l’automne dernier. En fait, les vastes quantités de données qui circulent sur le web sont devenues des actifs précieux. Qu’elles soient relayées par des appareils mobiles ou autres dispositifs connectés à internet, les données des consommateurs ont de plus en plus d’ascendant sur les décisions d’affaires, et des géants du web comme Google et Facebook engrangent des profits juteux grâce à la publicité ciblée qu’elles génèrent.

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