Justin Ling

Freedom of expression

Freedom to follow: Politicians blocking their critics

Par Justin Ling octobre 26, 2018 26 octobre 2018

Freedom to follow: Politicians blocking their critics

 

Facebook and Google have become unavoidable parts of modern life. Some have described the platforms as central parts of our “digital public square.”

So what happens when your city’s mayor decides to block your access to that square?

That’s the novel question being posed to an Ontario court by three prominent critics of Ottawa mayor Jim Watson, who has blocked them all on Twitter.

Ottawa lawyer Paul Champ is representing University of Ottawa law professor Emilie Taman, union activist James Hutt, and Dylan Penner of the Council of Canadians.

All three have used the social media platform to chide their mayor, whose Twitter account serves as both his personal page and as the semi-official account of the mayor’s office. Being blocked means they can neither access his tweets nor read many of the responses they generate.

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The Charter

Ontario Court of Appeal grants stay for Bill 5 ruling

Par Justin Ling septembre 19, 2018 19 septembre 2018

Ontario Court of Appeal grants stay for Bill 5 ruling

The high-paced legal drama around Doug Ford’s decision to slash the size of Toronto city council mid-election will end, not with a notwithstanding clause, but with a stay.

The Ontario Court of Appeal has ruled to set aside the lower court ruling on the matter.

On July 30, the Ontario legislature gave first reading to Bill 5, which would reduce the number of seats on Toronto city council from 47 to 25, and axe regional municipal bodies elsewhere in the province. The bill received royal assent just over two weeks later.

All this, even though the election period had already begun, under the 47 ward council, on May 1.

Council candidates mounted a constitutional challenge shortly after, arguing that Bill 5 breached their constitutional rights and those of electors.

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Justice pénale

Faciliter la preuve policière de routine : une solution aux délais?

Par Justin Ling septembre 12, 2018 12 septembre 2018

Faciliter la preuve policière de routine : une solution aux délais?

 

Qu’est-ce que la routine?

Ce qui semble être une question abstraite a pris une soudaine importance avec C-75, le projet de loi omnibus du gouvernement fédéral en matière de justice, qui sera étudié ce mois-ci par le Comité permanent de la justice et des droits de la personne à la Chambre des communes.

Le projet a attiré les regards et les critiques, en particulier quant à l’élimination des enquêtes préliminaires et des récusations péremptoires lors de la sélection d’un jury ainsi que la création de nombreuses peines hybrides.

L’autre enjeu, souvent éclipsé par ces changements plus controversés, est l’article 278 qui propose de « permettre qu’un élément de routine, autrement admissible par témoignage, soit reçu en preuve au moyen d’un affidavit ou d’une déclaration solennelle d’un policier ».

Cela inclut tout ce qui est collecté par un policier lié à « l’analyse, à la préservation ou à la manutention de toute autre façon de la preuve par un policier; à l’identification, à l’arrestation et aux autres interactions d’un policier avec l’accusé » et s’étend à « d’autres activités d’un policier de nature analogue […] qui sont effectuées dans le cadre de ses fonctions ».

L’avocat de Vancouver Kyle Lee le dit sans détour : « Ce que le projet de loi 75 décrit comme de la preuve policière de routine est en fait tout le travail policier ».

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Justice

Filling judicial vacancies: Only a partial solution

Par Justin Ling août 29, 2018 29 août 2018

Filling judicial vacancies: Only a partial solution <p> &nbsp;</p> <p> During their first three years in government, the Justin Trudeau-led Liberal Party has managed to stickhandle some significant legal files with relative skill. <u><a href="http://www.nationalmagazine.ca/Articles/April-2016-Web/Canada-s-new-medically-assisted-dying-law.aspx">Medical assistance in dying</a></u>, the <u><a href="http://www.nationalmagazine.ca/Articles/Januarry-2016-Web/Legalizing-marijuana-What-about-Canada-s-internati.aspx">legalization of cannabis</a></u>, <u><a href="http://nationalmagazine.ca/Articles/June-2017/The-new-national-security-bill-Just-tinkering.aspx">national security reform</a></u> were all brought forward and passed into law with little of the legal fight that overshadowed much of the agenda of the Harper government before it.</p> <p> But criticism remains regarding Ottawa&rsquo;s handling of criminal justice. In particular, a fight is brewing over a justice reform bill that Justice Minister Jody Wilson-Raybould says will tackle court delays. Her critics say it will do the opposite.</p> <p> The other big-ticket attempt to fix the issue of court delays has been to create new spots on the bench and get them filled in a reasonable time. Staffing the judiciary, however, has been a challenge for the government.</p>

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Justice

Réforme de la justice: La dernière ligne droite

Par Justin Ling août 13, 2018 13 août 2018

Réforme de la justice: La dernière ligne droite

 

Alors que le gouvernement Trudeau approche de la dernière année de son mandat, les réformes promises à l’égard de notre système de justice offrent un bilan mitigé.

Depuis qu’ils ont pris le pouvoir, les libéraux ont été appelés à améliorer la rapidité et l’efficacité du système de justice criminelle. La décision de la Cour suprême du Canada dans R. c. Jordan a imposé un délai maximal aux procès et déclenché une panique politique quant à l’idée de voir des meurtriers libérés en raison de délais trop longs.

La lettre de mandat de la ministre de la Justice Jody Wilson-Raybould rappelait trois engagements en ce sens : « L’exploration de solutions de rechange aux peines traditionnelles et de la réforme du cautionnement », ainsi que la « mise sur pied d’un tribunal unifié de la famille ».

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