Doug Beazley

Environment

Climate change litigation: Public nuisance strategy latest to fail

Par Doug Beazley juillet 13, 2018 13 juillet 2018

Climate change litigation: Public nuisance strategy latest to fail

 

You’ve got to give him credit — he did the homework.

Last March, U.S. District Court Judge William Alsup was hearing a lawsuit filed by the cities of San Francisco and Oakland against five major oil firms on a claim of “public nuisance”, seeking compensation for the damage done by human-driven climate change. Alsup ordered the defendants and plaintiffs to take part in a five-hour tutorial explaining the ins and outs of climate science. By the end of it, he was arguably more qualified to hold forth on the topic than any member of Congress.

From the plaintiffs’ point of view, it didn’t help. Last month, Alsup threw out the lawsuit, saying the question of whether private firms can be held accountable for the climate effects of consuming a legal product is one for politicians to answer, not judges.

Previous attempts to pursue climate change nuisance claims under American federal law had foundered at the U.S. Supreme Court, which ruled in 2011 that the federal common law of ‘nuisance’ had been displaced by the passage of the Clean Air Act in 1963. Activists in the U.S. and Canada hoping to use the courts to do what most governments seem reluctant to do — hold energy companies directly accountable for the consequences of carbon pollution — have to see Alsup’s decision as a setback (even if it’s a symbolic one in Canada’s case).

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Employment

Legal marijuana and the challenges of workplace drug testing

Par Doug Beazley juin 26, 2018 26 juin 2018

Legal marijuana and the challenges of workplace drug testing

 

As the federal Liberals will no doubt remind you over the coming year, they made history this spring. The Senate (after a lot of grumbling, and the rejection by the government of a stack of amendments) passed C-45, the bill creating a legal market for recreational marijuana.

Prime Minister Justin Trudeau called it a promise kept. His opponents called it a catastrophe in the making. The Liberals were sending out fundraising emails on the topic within a day of the bill’s passage.

Mission accomplished? Not by a long shot. Provinces still have to define rules for transport and sale. Municipalities need to settle questions about zoning. There could be a court battle between Ottawa and provinces that wish to restrict or ban home cultivation.

But the biggest gap in the legal framework surrounding recreational cannabis has to do with the workplace. 

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Valeurs mobilières

L’écoresponsabilité avec un rendement supérieur

Par Doug Beazley juin 7, 2018 7 juin 2018

L’écoresponsabilité avec un rendement supérieur

 

C’est une bonne époque pour les entreprises qui veulent sauver la planète. Il y a quelques dizaines d’années, lorsque le secteur des « investissements socialement responsables » en était à ses balbutiements, les ISR n’étaient que des produits locaux.

Ces investissements ouvrirent la voie à de grandes victoires. Ils parvinrent notamment à mettre de la pression sur le secteur des affaires de l’Afrique du Sud pour qu’il répudie publiquement l’apartheid. Malgré tout, il s’agissait toujours d’un marché à créneaux, d’une méthode qu’utilisaient des investisseurs consciencieux pour sacrifier un peu de rendement au profit de leur éthique personnelle. Personne ne s’attendait alors à ce que les ISR s’adaptent à l’évolution du marché. Toutefois, c’est ce qui s’est produit, et plus encore.

Le fonds d’action FossilFree de Genus, dont la valeur a augmenté de 102 pour cent depuis sa création en 2013, exclut les sociétés pétrolières et les grands émetteurs de carbone. Un fonds de référence comparable d’actions canadiennes et internationales à forte capitalisation a crû d’environ 81 pour cent au cours de la même période. L’indice social Jantzi, qui surveille les sociétés canadiennes à forte capitalisation respectant de hautes normes en matière de responsabilité sociale et environnementale, démontre que la valeur de ces sociétés a augmenté de plus de 41 pour cent depuis 2006, alors que le rendement de l’indice S&P/TSX 60 a été inférieur d’au moins deux points de pourcentage.

 

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Environment

The Trans Mountain purchase: Some unresolved legal issues

Par Doug Beazley juin 6, 2018 6 juin 2018

The Trans Mountain purchase: Some unresolved legal issues

 

Given the kind of year Rachel Notley has had, you could forgive the Alberta premier for taking a small victory lap last month after the federal government went all the way for Trans Mountain.

Reacting to the Trudeau government’s announcement that it would be purchasing the existing Trans Mountain pipeline for $4.5 billion — to guarantee construction of a politically-fraught expansion to transport Alberta’s bitumen to the Pacific coast — Notley argued the purchase would put an end to B.C. Premier John Horgan’s legal attempts to frustrate the work.

“As a result of the pipeline having been purchased by the federal government, they have a form of Crown immunity which actually limits the degree to which provincial laws would apply to the project because it’s a federal project now,” Notley told reporters.

“I suspect premier Horgan will be going off to get legal advice … some folks would suggest their reference case will have less relevance than before today’s announcement.”

Is she right? Horgan hasn’t taken off the table his government’s reference case before the provincial Court of Appeal — to rule on the province’s power to restrict the flow of diluted bitumen through British Columbia. Does he know something Notley doesn’t?

 

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Décriminalisation

Drogues : Le modèle portugais pourrait-il fonctionner au Canada?

Par Doug Beazley mai 22, 2018 22 mai 2018

Drogues : Le modèle portugais pourrait-il fonctionner au Canada?

Les congrès d’élaborations de politiques sont un peu l’équivalent des pools de football : les délégués se rassemblent pour débattre de résolutions idéalistes pour façonner le pays et le monde – interdire les armes nucléaires, par exemple, ou imposer des limites sur l’accès à l’avortement. Puis les professionnels se prononcent et expliquent pourquoi ces idées ne pourront être mises en œuvre.

Les raisons sont parfois juridiques, d’autres fois elles sont politiques. Elles peuvent aussi être les deux; c’est ce qui est arrivé lorsque des délégués du Parti libéral du Canada se sont rencontrés à Halifax le mois dernier pour discuter de la possibilité d’imiter le modèle portugais sur la décriminalisation et la possession de drogues afin de mieux diriger les toxicomanes vers le système de santé. La proposition n’avait pas encore été adoptée que des membres du conseil des ministres de Justin Trudeau se relayaient pour mettre l’idée en doute.

« Je reconnais que le Portugal et le Canada sont comparables à plusieurs égards, mais nous devons développer un modèle canadien », a insisté la ministre de la Santé, Ginette Petitpas Taylor. Les raisons politiques pour rejeter la décriminalisation sont évidentes : les difficultés liées au projet de légaliser la marijuana récréative sont encore nombreuses. La dernière chose que le gouvernement Trudeau souhaite à ce stade-ci est une nouvelle distraction.

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