La force de la perspective

The Canadian Bar Association

Beverley Spencer

CBA Community: Young Lawyers International Program

Finding a calling far from home

Par Beverley Spencer juillet 6, 2017 6 juillet 2017

Finding a calling far from home


Persia Sayyari’s path to the BC Coroners’ Service took her via Constitution Hill, a former prison in Johannesburg where men and women who fought apartheid were once incarcerated.

Home to South Africa’s Constitutional Court and the offices of the South African History Archive (SAHA), it’s where she worked as an intern with the Young Lawyers International Program in 2012-13. Her experience there shaped her decision to pursue a career with an investigative role – as a coroner who conducts preliminary investigations of unnatural, unexpected or unexplained deaths.

It’s a long way from SAHA, an independent human rights archive that preserves histories about struggles for social justice and uses access to information laws to support present-day activism.  But the work was an eye-opener for someone who, as an articling student, had been frustrated with how the human elements of a case can be ignored during litigation.

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Message de la rédactrice-en-chef

Moi inc.: Tout faire dans l’économie d’aujourd’hui

Par Beverley Spencer juin 16, 2017 16 juin 2017

 

Vous vous demandez pourquoi tout le monde est tellement stressé? Blâmez la nouvelle économie.

Se préoccuper seulement de ses responsabilités domestiques et professionnelles, c’est de l’histoire ancienne. Notre quotidien nous impose mille et une petites tâches : transactions bancaires, planification de voyage, assurances, planification de retraite, soins de santé, tracas de stationnement, service à la clientèle, etc. À l’épicerie, nous passons nous-mêmes nos articles au lecteur optique; à la station-service, il n’y a plus de service. Pratique, oui. Mais pas étonnant qu’on devienne irritable.

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Message de la rédactrice en chef

150 ans de progrès: Défis juridiques dans un monde en mutation

Par Beverley Spencer mars 15, 2017 15 mars 2017

J’ai grandi en banlieue dans l’Ouest-de-l’Île de Montréal dans les années 1970. Mon école secondaire était majoritairement fréquentée par des Blancs protestants de la classe moyenne, dont le rapport à la pauvreté se résumait  à la collecte d’aliments en conserve pour les plus démunis.

Or, à l’extérieur de notre enclave, les choses commençaient à changer pour les moins privilégiés. C’est à cette époque qu’a été adoptée la Loi canadienne sur les droits de la personne, qui interdit la discrimination fondée sur la race, l’âge et le sexe, et que le gouvernement fédéral a commencé à financer l’aide juridique pour assurer l’accès équitable à la représentation juridique. La marche irrésistible du progrès s’est poursuivie durant les quatre décennies suivantes, qui ont été marquées par la réparation d’injustices historiques et l’adaptation des lois aux changements sociaux.

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Carrefour des juristes

Le jeu de l’innovation

Par Beverley Spencer mars 15, 2017 15 mars 2017

Le jeu de l’innovation

 

Après avoir lu les livres et assisté aux colloques, vous avez accepté l’inévitable : pour que votre cabinet demeure concurrentiel et qu’il attire les meilleurs, vous devez élaborer une stratégie d’affaires qui tienne compte des demandes changeantes de la clientèle, des nouvelles technologies et de l’instabilité réglementaire.

Par où commencer?

Vous avez déjà une longueur d’avance si vous reconnaissez que le statu quo n’est pas viable à long terme, estime Mike Ross, fondateur de Juniper, une société montréalaise d’experts-conseils en stratégie. Vous devez donc rallier vos associés et revoir les modalités de votre offre de services.

La tâche sera ardue, car dans les cabinets où l’argent coule encore à flots, 
les associés ne sont guère incités à apporter des changements. Par ailleurs, une crise de succession se prépare : parmi les cabinets américains, 63 % ont un chiffre d’affaires contrôlé à plus de 25 % par des associés de 60 ans et plus, mais seulement 31 % ont mis en place un processus de succession officiel, selon une étude d’Altman Weil publiée l’an dernier.

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Ethics

The presumption of innocence and trial by mob

Par Beverley Spencer mars 13, 2017 13 mars 2017

The presumption of innocence and trial by mob

 

Postmedia columnist Christie Blatchford wants you to know that she really doesn’t care what you think of her. Her acerbic speech last week to a roomful of lawyers and judges at the CBA-FLSC Ethics Forum was laced with profanity and self-deprecating jabs (when she gave a similar speech to another CBA audience, she said she “finished to a lumpen and hostile silence.”)  She doesn’t just attack sacred cows; she beats them to a bloody pulp and mounts their heads on sticks as a warning to others.

But don’t dismiss her as another cranky contrarian. Strip away the snark and you’ll soon realize that Blatchford’s provocative positions are rooted in expertise developed over decades spent covering the criminal justice system. You might not agree with everything she says, but some of her insights are worth pondering.

Her topic at last week’s lunch was defending the presumption of innocence in sexual assault cases, a stand, she dryly observed, that she never realized would be controversial. 

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Beverley Spencer is editor-in-chief of National Magazine and executive editor of CCCA Magazine

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